Brexit, Europe, UK Politics

Boris Johnson will be the Alexis Tsipras of 2019. Here’s why

Published: The Independent

Even though Boris Johnson enjoys reciting the ancient Greek tragic poets from memory, he is increasingly sounding like the Greek prime minister in 2015, Alexis Tsipras. As newly elected leaders, both politicians questioned their predecessors’ deals with the European Union and resorted to populism in an attempt to avoid an unpleasant compromise and a looming ultimatum (…) Read full article

Europe, Greece

Five Predictions About the Greek Elections

Published: Balkan Insight

Ahead of Sunday’s polls in Greece, a number of things look fairly safe bets when it comes to the outcome – including that Alexis Tsipras won’t be the prime minister any longer.
Election results are hard to call ahead of time in any country, but a number of predictions about the Greek elections this Sunday can be made with a fair degree of confidence (…) Read full article.

Brexit, Europe, Greece, UK Politics

From Remoaners to StayinEuropeans

Published: Policy Network

In June 2015 the negotiations between Athens and Brussels regarding the terms of financial aid for Greece broke-down. Negotiations over the previous five months were contentious and ill-tempered, as both sides refused to back-down. As the deadline of June 30 came and went – when Greece was due to make their next repayment to the International Monetary Fund – no deal was reached, and Greece became the first European state to default on a payment to the IMF.

Continue reading

Brexit, Europe, UK Politics

Ή την Τρίτη, ή ποτέ

«Αν δεν σας αρέσει η συμφωνία, και κάποια στιγμή θέλετε να την εγκαταλείψετε μονομερώς, τότε εμείς θα κρατήσουμε τη Βόρειο Ιρλανδία». Δεν το είπε έτσι, αλλά αυτή είναι η ουσία της νέας, δήθεν βελτιωμένης πρότασης του διαπραγματευτή της ΕΕ Μισέλ Μπαρνιέ προς τη βρετανίδα πρωθυπουργό Τερέζα Μέι. Ο Μπόρις Τζόνσον τον κατηγόρησε ότι προσπαθεί να προσαρτήσει τη Βόρειο Ιρλανδία στην ΕΕ, ενώ η αρχηγός του βορειοϊρλανδικού Σιν Φέιν, Λου Μάκντοναλντ δήλωσε ότι «η Βρετανία μπορεί να προχωρήσει με το Brexit, αλλά δεν θα πάρει τη Βόρειο Ιρλανδία μαζί της».

Ο Μπαρνιέ χρησιμοποιεί τεχνικούς όρους, αλλά ουσιαστικά επιστρέφει στην αρχική διαπραγματευτική θέση της ΕΕ. Η μόνη λύση για να μην υπάρχουν σύνορα μεταξύ Ιρλανδίας και Βορείου Ιρλανδίας είναι η τελευταία να παραμείνει στην τελωνειακή ένωση και στην ενιαία αγορά. Όμως, η Μέι θέλησε να αποφύγει ειδικό καθεστώς για τη Βόρειο Ιρλανδία που θα την καθιστούσε de facto μέλος της ΕΕ μετά το Brexit, και επομένως, εκτός Ηνωμένου Βασιλείου.

H πρωθυπουργός έπεισε τις Βρυξέλλες να δεχθούν ότι μέχρι να βρεθεί εναλλακτική λύση, θα παραμείνει στην τελωνειακή ένωση ολόκληρη η Βρετανία. Στη συνέχεια έφερε τη συμφωνία στη βρετανική Βουλή η οποία όμως αρνήθηκε να την επικυρώσει, κυρίως λόγω των οπαδών του Brexit, οι οποίοι θεωρούν ότι οι όροι της θα κρατήσουν το Ηνωμένο Βασίλειο στους ευρωπαϊκούς θεσμούς για πάντα.

Οι βουλευτές έστειλαν στη συνέχεια τη Μέι να διαπραγματευτεί ξανά με τον Μπαρνιέ. Xθες καταλήξαμε στο σημείο από το οποίο είχαν αρχίσει οι διαπραγματεύσεις.


Βackstop: Εκεί που σταμάτησε το Brexit

Η συμφωνία έρχεται ξανά στη Βουλή την ερχόμενη Τρίτη 12 Μαρτίου. Αν οι βουλευτές την καταψηφίσουν, τότε θα ακολουθήσουν δύο ακόμη ψηφοφορίες, στις 13 και 14 Μαρτίου. Με την πρώτη, η Βουλή θα αποκλείσει το ενδεχόμενο εξόδου χωρίς συμφωνία, και με τη δεύτερη θα εξουσιοδοτήσει τη Μέι να ζητήσει από την ΕΕ παράταση λίγων μηνών.

Αν, πάντως, η πρωθυπουργός έχει μία ευκαιρία να περάσει τη συμφωνία της, είναι τώρα. Μένουν πια τρεις εβδομάδες για την ημέρα της επίσημης εξόδου (29 Μαρτίου). Οι οπαδοί του Brexit ίσως φοβηθούν τις αναβολές και ψηφίσουν έξοδο, ακόμη και να δεν τους αρέσουν οι όροι. Βέβαια, για τον ίδιο ακριβώς λόγο, κάποιοι άλλοι ίσως σκεφτούν ότι υπάρχουν ακόμη περιθώρια για αλλαγές. Θα είναι μάχη.

«Ελάτε να τελειώνουμε με το Brexit», είπε χθες η πρωθυπουργός και προειδοποίησε ότι αν δεν ψηφίσουν τώρα, ίσως χάσουν την ευκαιρία του Brexit για πάντα.